Kline, H. F. (2020). Between the Sword and the Wall: The Santos Peace Negotiations with the Revolutionary Armed Forces of Colombia. Tuscaloosa: University of Alabama Press. 226 pp.

Jhon Kelly Bonilla-Aranzales
Universidad de Missouri, Estados Unidos

Kline, H. F. (2020). Between the Sword and the Wall: The Santos Peace Negotiations with the Revolutionary Armed Forces of Colombia. Tuscaloosa: University of Alabama Press. 226 pp.

Desafíos, vol. 33, núm. 2, 2021

Universidad del Rosario

El 2016 será recordado como un año impactante por el desarrollo de eventos políticos a nivel nacional e internacional. Donald Trump fue elegido presidente de Estados Unidos, el Reino Unido votó un referéndum para abandonar la Unión Europea y en Colombia se logró lo impensable: después de un accidentado y largo proceso de negociación que duró más de cuatro años, se llegó finalmente a un acuerdo de paz entre el gobierno de Colombia, liderado en su momento por el presidente Juan Manuel Santos, y las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia-Ejército Popular (farc). En su más reciente libro, el profesor emérito de la Universidad de Alabama Harvey F. Kline (2020) brinda una contribución detallada de cómo y por qué este acuerdo de paz por fin se hizo realidad.

El título de la obra se entiende como una metáfora de la encrucijada en la cual el presidente Santos se encontraba al intentar lograr un acuerdo de paz que pudiera ser aceptable para la guerrilla de las farc y el expresidente de Colombia, Álvaro Uribe Vélez. En este texto, publicado en idioma inglés, el profesor Kline demuestra una vez más su experticia acerca del estudio de la política colombiana, conectando los puntos y detalles más relevantes acerca del hito más reciente de la historia de la República de Colombia, el establecimiento de un acuerdo de paz integral que pondría fin a uno de los conflictos armados internos más prolongados del país y del hemisferio occidental.

La publicación está dividida en cuatro partes. En la primera, se explica el trasfondo político de Colombia antes del año 2010. Aquí el lector puede encontrar información histórica acerca de las causas y los diferentes actores del conflicto armado colombiano, particularmente cómo las diferentes administraciones gubernamentales abordaron este conflicto, y por qué las negociaciones llegaban a un estado de estancamiento. También se dilucida cómo el gobierno de Uribe preparó el camino para llegar a un momento favorable en las negociaciones de paz, el cual fue aprovechado hábilmente por parte del entonces presidente Santos para lograr sus objetivos políticos. Esto se expresa con el reconocimiento del conflicto armado interno, cambiando el discurso de amenaza terrorista promovido por su antecesor, lo cual, entre otros factores, marcó su propia visión en las negociaciones.

En la segunda parte, el libro ofrece un estudio reflexivo sobre la manera en que se abordaron las negociaciones de paz desde que Santos se convirtió en jefe de Estado. En este apartado es crucial señalar que el autor no solo enfatiza las tensiones que se generaban y discutían en las conversaciones de paz de La Habana, sino que también incluyó en el análisis factores clave como el papel de los países garantes, el rol de las Fuerzas Armadas colombianas y cómo se comportaron las fuerzas de oposición del proceso de paz. Con este panorama en mente, el profesor Kline expone con gran pericia las posiciones y los hechos de los múltiples actores involucrados que permitieron, de una manera definitiva, concluir un ciclo de negociaciones de paz que no se había logrado culminar en intentos anteriores.

Así mismo, el análisis proporcionado en la tercera parte de esta obra es notable, debido a que contribuye a la comprensión de algunas tensiones cruciales expresadas en las negociaciones de paz. Un claro ejemplo lo muestra en torno a su respaldo, los elementos críticos que llevaron al lamentable resultado del plebiscito por la paz, y cómo esta mínima diferencia electoral afectó el espíritu transformador del acuerdo.

En la sección final del texto, el profesor Kline argumenta con suficientes elementos analíticos que la versión revisada del acuerdo de paz, que incluía muchas solicitudes de las fuerzas de la oposición, no satisfizo al final a ninguna de las partes involucradas. No obstante, igualmente reitera por qué este proceso de negociación liderado por Santos fue factible. Además, en este capítulo se incluye una breve evaluación de la implementación del nuevo acuerdo de paz firmado en noviembre de 2016, una perspectiva sobre cómo la elección del protegido del expresidente Uribe afectaría la implementación del acuerdo y lo que los colombianos podemos esperar en un futuro escenario de construcción de paz.

Aunque esta obra provee una idea concisa de la forma en que se logró el proceso de negociación de paz en el año 2016, también genera algunas inquietudes sobre detalles que son relevantes para tener la historia completa: preguntas relacionadas con los incumplimientos de las fechas propuestas por parte del equipo negociador del gobierno en la fase final de las negociaciones, la definición de una única pregunta en el mecanismo de refrendación en vez de varias preguntas según los puntos negociados en el acuerdo y las tensiones dentro del equipo negociador de las farc quedaron pendientes por resolver. Así mismo, como principal crítica a la publicación considero que esta obra se queda corta al explicar el ascenso de Juan Manuel Santos en el escenario político colombiano; podría haber profundizado en su pragmatismo para acceder al poder político antes de ejercer como Ministro de Defensa, en su pensamiento político enmarcado en las ideas de la Tercera Vía propuesta por Anthony Giddens, en la influencia de su tío abuelo y en la figura del presidente estadounidense Franklin Delano Roosevelt como guía para quererse reconocer como un ‘traidor’ a su clase. Estos elementos fueron claves para forjar su camino como regente temporal de la Casa de Nariño, pero también para llevar a buen puerto la negociación de este acuerdo de paz.

En resumen, el lector encontrará en este libro un análisis meticuloso del proceso que llevó a lograr este histórico acuerdo, que ha sido reconocido por la comunidad internacional como uno de los acuerdos de paz más integrales a nivel mundial, además de un amplio y variado contraste de fuentes, incluyendo revisión documental, entrevistas y fuentes secundarias. Esta publicación se puede complementar con otras obras que proveen un análisis de este hito histórico desde diversos ángulos, como la historia del conflicto armado colombiano (Cepeda, 2016; Pizarro, 2017), el relato periodístico (Duzán, 2018), los documentos escritos por miembros del equipo negociador (De la Calle, 2019; Cristo & Rivera, 2019) y, por supuesto, el libro del propio expresidente Santos (2019).

Indiscutiblemente, Between the Sword and the Wall: The Santos Peace Negotiations with the Revolutionary Armed Forces of Colombia es imprescindible para todo lector interesado en conocer cómo se llevó a cabo el proceso de paz colombiano, dado que incluye detalles fundamentales expresados en un riguroso orden cronológico. En esta publicación, el profesor Kline presenta una radiografía precisa sobre lo complicado y asombroso que puede llegar a ser el desarrollo de los procesos de negociación de paz, pero, sobre todo, nos muestra que la política en Colombia puede llegar a ser excesivamente macondiana.

Referencias

Cepeda, F. (2016). Conflicto y paz. Colombia 1953-2016. Bogotá: Cuéllar Editores.

Cristo, J. F., & Rivera, G. (2019). Disparos a la paz: la historia desconocida de la implementación del acuerdo. Bogotá: Ediciones B.

De la Calle, H. (2019). Revelaciones al final de una guerra: testimonio del jefe negociador del gobierno colombiano en La Habana. Bogotá: Debate.

Duzán, M. J. (2018). Santos: paradojas de la paz y del poder. Bogotá: Debate.

Kline, H. F. (2020). Between the sword and the wall: the Santos peace negotiations with the Revolutionary Armed Forces of Colombia. Tuscaloosa: University of Alabama Press

Pizarro, E. (2017). Cambiar el futuro: historia de los procesos de paz en Colombia (1981-2016). Bogotá: Debate.

Santos, J. M. (2019). La batalla por la paz. Bogotá: Editorial Planeta.